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為什麼唐太宗時期盡管戰爭頻繁,卻沒有影響國家的恢復與發展
2022/05/13
2022/05/13

從古到今,戰爭的消耗都是巨大的,尤其是在受到生產力不發達、交通落后等因素制約的古代更是如此。

比如漢武帝時長期征伐匈奴,多次大規模用兵,使得武帝統治晚期「海內虛耗,戶口減半」。

又如康熙五十四年征準噶爾時,南北兩路大軍及隨軍役夫共約六萬人,一年需糧約十四萬余石,每年單是運費就將近五百萬兩,征討準噶爾的八年中僅運糧費用即消耗近四千萬兩白銀。

但有趣的是唐太宗卻是個特例,太宗貞觀年間盡管對外戰爭非常頻繁,但卻沒有給社會造成大的負擔,沒有影響國家恢復與發展。那麼,這是什麼原因導致的呢?

上圖_ 隋末農民起義形勢圖

在回答這個問題前,先要簡要地對唐太宗時期的國家情況及軍事情況做一個說明。隋文帝開皇年間人口有八百六十萬戶,但經隋煬帝的一番折騰,隋末大亂后留給唐朝的人口僅有二百余萬戶。

并且隋末大亂給中原帶來了很大的破壞,周邊的蠻族趁機崛起,對中原構成了很大威脅。如在隋文帝時一度受到削弱的東突厥此時強勢崛起,甚至在唐初高祖武德年間數次入寇,京師長安不得不為之戒嚴,以致當時人感嘆道「戎狄熾強,古未有也!」。

上圖_ 唐太宗李世民(598年1月28日-649年7月10日),隴西成紀(今甘肅省秦安縣)人

唐太宗即位后,形勢卻大為逆轉。

貞觀二年(628年),唐滅梁師都;

貞觀三年,唐六路大軍齊出滅東突厥;

貞觀八年,唐擊吐谷渾;

貞觀十三年,滅高昌;

貞觀十九年,親征高句麗;

貞觀二十年,滅薛延陀;

貞觀二十二年,滅龜茲。

盡管唐太宗時對外戰爭頻繁,但國內卻得以休養生息,社會經濟文化都得到了很大發展,人口也在貞觀晚期恢復到了三百五十多萬戶,史載貞觀時期 「馬牛布野,外戶不閉。又頻致豐稔,米斗三四錢,行旅自京師至于嶺表,自山東至于滄海,皆不糧,取給于路。入山東村落,行客經過者,必厚加供待,或發時有贈遺。此皆古昔未有也。」

上圖_ 唐朝宿衛部隊的府兵形象

筆者認為,唐太宗時期對外戰爭頻繁,卻沒有影響國家的恢復和發展,以至于出現前文所述的治世景象主要有以下三點原因:

府兵制下國家財政支出大為減少

唐太宗時期軍事上實行府兵制,府兵制在西魏、北周、隋朝都存在,但在唐太宗貞觀年間趨于完善,達到全盛。府兵制的特點是兵農合一、寓兵于農。府為折沖府的簡稱,每一折沖府多的有一千兩百人,少的也有八百人。

《唐律》規定府兵的武器裝備乃至參戰的糧食都需要自備,即 「人具弓一,矢三十,胡祿、橫刀、礪石、大觿、氈帽、氈裝、行藤皆一,麥飯九斗,米二斗,皆自備。」

但因為有均田制的存在,即國家按性別、年齡等條件定期分配土地,且挑選府兵時有先富后貧、先強后弱等原則,此外還有法律規定的各種優惠獎勵,因此參戰對于府兵而言不僅不是負擔,反而有較高的戰爭積極性。

府兵不服役時進行耕作生產,農閑進行大規模軍事訓練,故而保持了較強戰斗力,《資治通鑒》載太宗時全國有折沖府六百四十多個,府兵兵力達六十萬。所以府兵制的存在使貞觀時的唐朝軍事開支大為減少,軍隊戰斗力也有較高的保證。

上圖_ 唐朝騎兵

唐太宗用兵多速戰速決,擅用小規模精銳進行有效壓制,因此戰爭持續時間短,消耗有限

古代大規模的戰爭最大的消耗往往在于后勤供給。因此,戰爭持續的時間越長,對國力的消耗就會越來越大。如前文所述的康熙征準噶爾八年期間雖未有大戰,但單是運糧即已耗銀近四千萬兩。

唐太宗則不然,他對外進行的戰爭一般都是速戰速決,以精銳力量快速壓制敵方。如唐滅東突厥之戰,唐軍雖是六路大軍齊出,但真正給東突厥致命一擊的卻是李靖率領的三千驍騎。

李靖于貞觀四年正月(630年)帶兵出馬邑,二月即擊破突厥牙賬,俘突厥頡利可汗,滅東突厥。

又如貞觀十五年,此時薛延陀強盛,軍力達二十萬,唐將李世勣以數千唐軍迅速擊敗薛延陀大軍,《資治通鑒》記曰: 「李世勣敗薛延陀于諾真水,唐兵縱擊,斬首三千馀級,捕虜五萬馀人。」

在用兵神速并快速取得勝利且己方沒有出動大規模軍隊的情況下,對于國力的消耗自然也是處于可控范圍內,不會影響社會民生的恢復發展。

上圖_ 唐朝版圖

大量征調仆從軍

不同于后世朝代的是,唐太宗時期唐軍中有大量「番將」,這些番將不光能征善戰,他們本人也多為原部落的首領貴族,具有較高的號召力,如鐵勒族的契苾何力,突厥族的阿史那社爾等人。

因此唐太宗對外作戰時習慣大量征調仆從軍配合作戰,有時甚至直接將軍事任務部署給某族某部落去完成,根本就不出動唐軍主力。

如貞觀二十二年伐龜茲時,唐太宗令 「左驍衛大將軍阿史那社爾、右驍衛大將軍契苾何力、安西都護郭孝恪、司農卿楊弘禮為昆山道行軍大總管,以伐龜茲。」

此戰中唐軍有大量番族士兵,《資治通鑒》記此戰為 「鐵勒十三州、突厥、吐蕃、吐谷渾連兵進討。」唐太宗的詔書中更是號稱 「發鐵勒兵牧十有三部,突厥侯王十余萬騎」。

又如征高句麗時,唐太宗專門下詔令靺鞨、奚族、契丹、新羅等部落屬國分道合擊,唐軍進攻白巖城時高句麗有萬余援軍救援,鐵勒族契苾何力率領八百騎兵直沖敵軍,大敗高句麗軍,斬首千級。

大量的仆從軍配合作戰,使得唐朝甚至在發動部分大規模的軍事行動時也只需要出動少量漢族士兵,因此大大降低了對外戰爭的成本。

上圖_ 唐征高句麗百濟之戰

綜上所述,唐太宗貞觀時期唐朝雖仍處于恢復階段,國力有限,但唐太宗在這種情況下仍對外發動多次大規模戰爭卻沒有影響國家恢復、甚至出現貞觀之治的原因主要是因為太宗時期是府兵制的全盛期,府兵制使國家不需要花費大量錢財去供養常備軍,大大減少了軍事上的開支。

另外,唐太宗本人指揮作戰的風格為追求速戰速決、小規模精銳準確壓制,戰爭持續時間短,消耗極為有限;并且大量臣服唐朝的部落、國家也為唐太宗提供了成規模的有較高戰斗力的仆從軍,這也有利于減少戰爭對國內百姓的負擔,將戰爭的影響降到最小。

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