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乾隆自己明明有十多個兒子,最后為何要把皇位傳給嘉慶
2022/04/16
2022/04/16

乾隆兒子確實不少,但立嘉慶純屬無奈之舉,說白了就叫矮子里面挑將軍。

乾隆三十八年(公元1773年),清高宗乾隆帝經過多年的深思熟慮,終于在立儲一事上做了決斷,并按照慣例,將立儲的密旨放在了乾清宮正大光明匾額后面。

從乾隆從父親雍正手中接過皇位開始,立儲一事就擺在了他的面前,同時也為了避免發生如康熙朝時的」九龍奪嫡「事件,乾隆早早的就開始著手準備挑選儲君。

乾隆帝一生共有十七個兒子,按理說可供選擇的范圍還是比較大的,這些皇子中,也不乏有能文善武之才,但最終,原本并不出彩的皇十五子愛新覺羅·永琰卻脫穎而出,在乾隆三十八年,被密立為皇儲。

颙琰即為嘉慶帝,他非嫡非長,且資質平庸,他能成為儲君,可以說是意料之外,但又在情理之中,乾隆帝放棄其他皇子轉而選擇他,也是極為無奈的舉動。

是什麼原因能讓號稱「十全老人」的乾隆帝,在立儲一事上感到無奈呢?其實很簡單,就是在乾隆三十八年時,可供選擇的儲君備選人已經不多了,乾隆帝立嘉慶,實在是矮子里挑將軍,純屬拔大個兒,而嘉慶恰恰就是那個大個兒。

在立儲君這件事上,曾經的乾隆帝,有著很深的「嫡長子」情結。

儒家春秋里有句「立嫡以長不以賢」,可以說曾經影響了歷朝歷代皇位的更替,在這種觀念的驅使下,各個朝代在儲君的人選上,基本都遵循了這一原則。

雖然這個原則仍具有一定漏洞,但這是古人通過無數慘痛的教訓得出的寶貴經驗,對這一點,乾隆是深表認可。

尤其是在康熙朝曾發生的「九龍奪嫡」事件,更讓乾隆帝登基后,在立儲問題上極為慎重,同時他也想效仿他的偶像爺爺康熙帝,把曾經沒能立嫡的遺憾給補上。

康熙帝在位時,最初是嚴格按照立嫡的原則進行的,二阿哥胤礽早在兩歲就被明確為皇太子的人選,但由于胤礽的一系列無腦操作,最終被康熙帝廢掉太子之位,這才給了雍正機會,不然,乾隆帝是萬萬不可能成為皇帝的。

因此,在乾隆登基后,最初也是想著立嫡的,并且,當時的他也是這樣做的。

公元1736年,乾隆帝登基,此時的他,已經有三個兒子,而嫡長子永璉,則是與乾隆感情最好的孝賢純皇后富察氏所生,在愛屋及烏以及名正言順的情況下,六歲的永璉就被密立為皇太子。

不過這位皇太子是個短命的人,在乾隆三年,永璉因病夭折,這件事讓乾隆十分傷心,追封永璉為端慧太子,并未他修建了清朝唯一一個皇太子墓,不僅把墓葬的規制提到最高,還在多年后,讓成為皇太子的嘉慶,向永璉的靈位行叩拜之禮。

這一切足以可見,永璉這個嫡長子,在乾隆心中的位置有多重要,但即便這樣,也改變不了永璉病逝的事實,儲君之位,再次空了出來。

而之后的數年,乾隆對于立儲一事,并未有太多明示,當時的他正值年富力強,大臣們對此也并無太多的擔憂,直到乾隆十一年,富察氏以四十歲的高齡,為乾隆再產一子。

這個皇子就是皇七子永琮,他的出生,讓乾隆大喜過望,同時由于他在當時也算是嫡長子的身份,因此,乾隆帝就有要立他為儲君的想法。

但還沒等乾隆將想法付諸于行動,永琮在次年就因出痘病亡,年僅兩歲。

永琮的早夭,同樣讓乾隆傷心無比,而在永琮夭折后不久,乾隆深愛的富察氏也因病去世,這就讓立嫡的想法徹底破滅,因此,乾隆帝只得退而求其次,在其他皇子中挑選了。

此時,乾隆的庶長子永璜已經年滿二十,在之前由于富察氏的存在,他是沒有機會能成為皇儲的,但隨著永璉、永琮以及富察氏的相繼去世,他作為皇長子,機會就來了。

不過,他的機會可謂是稍縱即逝,還沒等他有所表現,就因犯錯,徹底失去了繼承皇位的資格。

乾隆十三年(公元1748年),由于富察氏的去世,永璜以大阿哥的身份迎喪,但在葬禮上,他并未表現出十分的傷感,因此遭到了乾隆的嚴厲批評,當中斥責他不懂禮節,言語中還暗示,取消永璜的立儲資格。

與他一同受到訓斥的,還有十三歲的皇三子永璋,同樣也被取消了立儲資格。

坦白來講,這二人可夠冤的,富察氏雖然病逝,但終究不是這二人的生母,讓他們表示出極為傷感的樣子,著實有些勉為其難,但就是因為乾隆與富察氏的感情很好,因此就見不得二人的表現,只能說,他二人不偏不倚的撞在了槍口上。

這一年,是乾隆十三年,已經有五位皇子,或早夭,或病逝,又或犯錯,失去了成為儲君的資格,而剩下的皇子中,皇四子永珹和皇六子永瑢,乾隆對他們并不滿意,因此就將他們分別過繼給了和碩履懿親王允裪和慎靖郡王允禧當兒子,既然入了小宗,也就失去了繼承大宗皇位的可能性。

不過,在乾隆晚期,對皇六子永瑢卻格外器重,主要是因為永瑢工詩擅畫,又通星歷,讓晚年的乾隆十分喜愛,曾有傳言,乾隆有意傳位與他,但他卻死在了乾隆的前面,也失去了繼承皇位的機會。

將四子、六子過繼給別人后,乾隆帝當時最中意的皇子,當屬皇五子永琪,也就是電視劇《還珠格格》中五阿哥的原型人物,德才兼備的永琪,是皇太子人選的最大熱門。

而永琪在乾隆二十八年,舍命將乾隆從大火中的圓明園背出來,更讓乾隆對這個兒子另眼相看,加上他本就聰慧,也深得乾隆的滿意,因此,永琪成為皇太子,幾乎是當時板上釘釘的事情。

乾隆三十年,為示恩寵,乾隆帝冊封永琪為榮親王,這是乾隆一朝,第一個在活著的時候,就晉升為親王的,由此可見,乾隆帝在當時,是真的想將皇位傳給永琪。

但這個讓乾隆寄予厚望的皇子,又一次讓他傷心欲絕,僅僅過了一年后,永琪就因病去世,享年二十六歲。

此時,已經是乾隆三十一年,除了上述幾個因各種原因失去繼承資格的皇子們外,還有皇九子、皇十子、皇十三子、皇十四子以及皇十六子,都因病早夭,因此,有資格被立為儲君的,也僅剩五人。

他們分別是,皇八子永璇、皇十一子永瑆、皇十二子永璂、皇十五子永琰和皇十七子永璘。

這里面,以皇十二子永璂的地位最高,他的生母,乃是乾隆帝的第二個皇后那拉氏,按照立嫡的宗旨,他應該最具競爭力。

但在乾隆三十年,乾隆與那拉氏發生了尖銳的矛盾,是何原因無從知曉,史料中也并未詳述,這場矛盾帶來的直接結果就是,那拉氏被冷落,在次年便郁郁而終。

而作為那拉氏的兒子,永璂也被殃及池魚,乾隆是絕無可能再立他為儲君了。

剩余的四位皇子,以皇八子永璇年齡最長,但他有個致命的弱點,就是肢體殘障,雖說不太嚴重,但在乾隆看來,著實不符合一國之君的形象,因此,就直接將其排除在外。

對于自己沒有機會成為皇儲,皇八子永璇也算看得開,自此開始放蕩人生,將心思都花在了風月之事上,因他舉止輕浮,乾隆帝不少對他進行訓斥,但他依然我行我素,也正是因為如此,他在眾兄弟中,活了個高壽善終,直到道光十二年才去世。

這樣一來,在乾隆三十八年之前,還具有競爭資格的,僅僅只剩三位皇子,這其中皇十五子永琰和皇十七子永璘是一母同胞的親兄弟,兩人皆是孝儀純皇后魏佳氏所生。

在這三人中,乾隆是只能矮子里挑將軍,最小的皇十七子永璘當時尚未成年,并且自小極為頑劣,品行不端自然就入不了乾隆的法眼,因此也被踢出局外。

剩下的,只有皇十一子永瑆和皇十五子永琰了。

相對而言,這二人無論是在品行還是為人處世方面,都不分伯仲,永瑆素來有「為人愷悌,最著仁孝」的評價,而永琰也有「為人沉重,處事剛明」的贊譽,因此,在乾隆沒有明示皇太子人選之前,大臣們都猜測,乾清宮正大光明匾后面所書的皇儲之名,大約不出這兩人。

最終,在乾隆三十八年的冬至,乾隆帝下了最后的決定,將儲君之位,定為皇十五子永琰。

之所以沒能選永瑆,乾隆也是有一定原因的,永瑆確實德行不錯,但他有個特點,就是典型的偏科生,對書法字畫十分喜愛,尤其在書法上,更是更為了當時有名的大家,以至于當時,士大夫以能得到永瑆一帖字為榮。

但文人氣息過重的永瑆,對于滿清歷來重視的騎射卻十分排斥,這就讓乾隆大為光火,在他看來,滿清是馬背上奪取的天下,而永瑆酷愛書法,簡直就是玩物喪志,明朝的木匠皇帝朱由校不就是活生生的例子嗎?

而皇十五子永琰,在這一點就好很多,雖然他并沒有過多突出的優點,但勝在均衡發展,各方面也都說得過去,有道是沒有競爭就沒有傷害,兩相對比之下,永琰自然就更勝一籌。

不是乾隆非要選嘉慶,而是到了這個時候,他真的是沒得選,有十幾個兒子不假,但早夭的早夭,病逝的病逝,一個個先乾隆而去,剩余活著的,要麼獲罪失去競爭資格,要麼就是入不了乾隆的法眼,而在矮子里挑將軍,也只有嘉慶好一點,已經六十三歲的乾隆,留給他的時間不多了,因此,他不得不選,也必須選嘉慶了。

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